Иоанн Креститель приготовляет путь



По мере того, как Иисус возрастал умом, телом и премудростью, Иоанн Креститель, рождение которого также было предсказано ангелом Гавриилом, готовился к своему служению. Иоанн «возрастал и укреплялся духом, и был в пустынях до дня явления своего Израилю» (Луки 1:80). Иоанн возрастал не только физически, но и духовно. Он жил в пустыне, видимо, вдали от людских развлечений и всего отвлекающего, и там он получил слово от Бога. Иоанн не получил обычного священнического образования. В конце своего приготовления, вероятно, в тридцатилетнем возрасте, «был голос Божий к Иоанну… И он проходил по всей окрестной стране Иорданской, проповедуя крещение покаяния для прощения грехов» (Луки 3: 2-4). Иисус сказал, что для тех, кто может признать это, Иоанн Креститель был Илией, о котором говорил пророк Малахия (Малахия 3:1; 4:5,6; ср. Матфея 11:13-15; Луки 1:17). Иоанн говорил так, как пророчествовал Исайя: «Голос вопиющего в пустыне: приготовьте путь Господу, прямыми сделайте стези Ему» (Матфея 3:3). Многие люди ответили на призыв Иоанна: они исповедывали свои грехи и принимали крещение (6 ст.).
Многие руководители религиозных еврейских сект, фарисеи и саддукеи, также приходили креститься. Это удивляло Иоанна, ведь он знал их высокое мнение о себе и надменность их взглядов. Они считали, что всё у них было в порядке, ведь они могли сказать: «Отец у нас Авраам» (Матфея 3:9). Иоанн же сказал им: «Порождения ехиднины! кто внушил вам бежать от будущего гнева?» (7 ст.). Он предупредил их, сказав, что нужно не просто прийти креститься, но прежде нужно покаяться во грехах, как это сделали другие. Это покаяние должно быть не просто на словах, но на деле: надо было сотворить «достойный плод покаяния», ведь «всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь» (Матфея 3:8. 10; ср. Исайи 40:3; Марка 1:3; Луки 3:4-6; Иоанна 1:23).
Но служение Иоанна не было само по себе. Он знал, что он приготовлял путь Тому, Кто шёл за ним: «Я крещу вас в воде в покаяние, но Идущий за мною сильнее меня; я не достоин понести обувь Его; Он будет крестить вас Духом Святым и огнём» (Матфея 3:11).



Весть искупления ©2010-2017